Pacientes pagarán miles de dólares por Remdesivir cuando su costo de producción es ínfimo

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En los Estados Unidos (EEUU) las aseguradoras deberán pagar 3.120 dólares por un tratamiento de cinco días de Remdesivir, mientras en otros países desarrollados los pacientes deberán cancelar montos por el orden de 2.340 dólares para recibir la terapia, aunque el medicamento solo cueste 10 dólares producirlo.

Según el análisis del Instituto de Revisión Clínica y Económica (ICER), una organización sin fines de lucro que evalúa los ensayos y tratamientos médicos en EEUU, se calcula que el costo de manufactura del fármaco es de unos 10 dólares por un tratamiento de 10 días, refirió la BBC.

El Remdesivir es un antiviral diseñado en los laboratorios Gilead (EEUU) para afrontar el ébola en 2013 y desarrollado inicialmente contra la hepatitis C. Fue a principios de este año, con el brote del SARS-Cov-2, cuando Gilead decidió volver a probar el fármaco e investigar su potencial contra el coronavirus.

El 1º de mayo pasado, la Agencia para Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) emitió una «autorización de uso urgente» para el tratamiento de casos graves de covid-19 con este antiviral. Y el 25 de junio, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) recomendó a la Comisión Europea su «autorización condicional» en adultos y adolescentes de más de 12 años.

Los nuevos ensayos clínicos fueron financiados por los institutos nacionales de salud de EEUU, y otros organismos internacionales, es decir, que las investigaciones fueron pagadas con el dinero de los contribuyentes, y hoy pretenden ser cobrados en una enorme escala de ganancia.

Algunos expertos aseguran que, dada la emergencia médica que se vive en el mundo con la pandemia de coronavirus, este fármaco debería ofrecerse al público a costo de producción.

El científico Andrew Hill, investigador del Departamento de Medicina Traslacional de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, le dijo a la BBC que «el asunto con Remdesivir es por qué debemos pagar este enorme precio de miles de dólares si Gilead no llevó a cabo las investigaciones para llevarlo al mercado».

«Yo podría aceptar ese precio si la empresa hubiera realizado todas las investigaciones sobre el fármaco, pero estas fueron llevadas a cabo por los institutos nacionales de salud (de EEUU), por la Organización Mundial de la Salud, por científicos chinos, entonces, ¿por qué Gilead debe obtener ganancias con las investigaciones de otros?», cuestionó el experto.

Con el nuevo precio fijado por Gilead, la estimación del Royal Bank of Canada muestra que Remdesivir podría generarle a la empresa ingresos de 2.300 millones de dólares en 2020, con lo que podría compensar, por mucho, los costos de desarrollo y distribución del medicamento.

En un comunicado, la empresa Gilead aseguró estar entablando negociaciones con fabricantes de fármacos genéricos para que estas naciones puedan tener acceso al medicamento «a un costo sustancialmente reducido», aunque no se ha especificado la cifra.

Actualmente, hay más de siete ensayos clínicos en el mundo que están evaluando este antiviral, y tal como señalan los críticos, es «escandaloso» que una farmacéutica se esté beneficiando en momentos de una emergencia global de salud pública.

Ciudad CCS/AVN