Federico Betancourt doctor honoris causa

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Hay un par de apelativos y que a manera de títulos ha recibido Federico Betancourt a lo largo de su carrera musical, por parte del público seguidor de la música afrocaribeña en Venezuela: El Pionero de la Salsa y El Rey del Güiro. El primero, por ser plataforma y referencia para la aparición de posteriores agrupaciones y orquestas –dado el éxito que tuvo con su producción Llegó la Salsa–, la cual fue la primera en utilizar esta denominación relacionada con el ritmo afroantillano. Y el segundo, por ser el “güiro” su compañero inseparable y batuta para la dirección de su Combo Latino con el que ha cosechado un sinfín de éxitos.

Federico y su Combo, considerada una agrupación leyenda en Venezuela, es reconocida por su trayectoria musical.

El pasado 5 de noviembre, Betancourt recibió en México, y por parte de la Universidad Internacional en Desarrollo Humano y Liderazgo, el Doctorado honoris causa Pro Bono Humaniatis, por considerarlo “de los imprescindibles, por su brillante trayectoria en bien de México y del mundo, por su trabajo incansable en pro del desarrollo humano y por los excelentes resultados a lo largo de su trayectoria”, expresa el comunicado.

El Pionero de la Salsa nació en Valencia, estado Carabobo, un 22 de marzo de 1940, y aunque no estudió música académica, en su adolescencia escuchó mucha música cubana y posteriormente a Mon Rivera, Eddie Palmieri y a Joe Cotto.

Desde que grabara aquella primera producción que puso nombre a la música afrocubana y predominante en las emisoras de radio a mediados de la década de los 60 en Caracas, y cuyo nombre trascendió las fronteras para ser mundialmente empleado como la etiqueta en designar al sabroso ritmo, Federico ha permanecido vigente a través de sus presentaciones en vivo, además de sus distintas grabaciones desde los tiempos del acetato hasta la era digital, entre las cuales podemos citar: Llegó la salsa, Más salsa, Federico y su Combo Latino 4, Federico boogaloo, Psicodélico con salsa, Mejor que nunca, Dos sets con Federico y su Combo Latino, y más recientemente Llegó la salsa parte I, II y III.

Por su Combo Latino han desfilado grandes cantantes y músicos emblemáticos de la salsa venezolana, tales como: Carlín Rodríguez, Dimas Pedroza, Édgar “Dolor” Quijada “El Bobby”, Rogelia “Canelita” Medina, José “Joe” Ruiz, Jhonny Ramos, Memo Morales, “Chino” Suárez, Jorge “Cucaracho” Mendoza, Orlando Castillo “Watussi”, Wladimir Lozano y el inigualable “Cala-vén” (cantantes); Enrique “Culebra” Iriarte (pianista); César Monge, Téofilo Zamty y José “Rojita” Rojas (trombonistas); Rafael Prado (bajista); César Pinto, José Acosta y Carmelo Álvarez (trompetas); los percusionistas Nené Pacheco, Pedrito Medina y Roberto Monserrat (director musical); y el arreglista Eduvigis Carrillo.

Sin duda alguna que este doctorado otorgado a El Rey del Güiro llena de satisfacción no solo a Federico sino a toda la familia salsera venezolana, pues en el mismo se reconoce que es en Venezuela donde por primera vez se utiliza la palabra “salsa”, refiriéndose a esta fusión de ritmos afrocaribeños.

Ciudad Ccs / Fidel Antillano