Parroquia Adentro | La esquina de Palo Grande (II)

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Como hablamos en la primera parte de este artículo, la hoy esquina de Palo Grande debe su nombre a la presencia de un frondoso árbol conocido como matapalo o higuerote, donde a su sombra hacían vida social y comercial los habitantes y transeúntes de aquel concurrido sector. También destacamos que por ser esta esquina la puerta de acceso suroeste de la ciudad capital, guerreros y militares veían en el lugar una especie de grifo donde, de tener el control, podrían garantizar el ingreso de alimentos e insumos a la ciudad de Caracas, razón por la cual la pugna por el sitio derramó, por años, mucha sangre.

En el mapa topográfico de Caracas, elaborado en 1843 por Ángel Jacob Jesurun, observamos por primera vez en la cartografía nacional la esquina de Palo Grande, lugar que no fue únicamente de historias violentas y pugnas, sino también de alta mercadería por ser centro de acopio de las distintas haciendas locales y, como si fuera poco, también referencia festiva de la ciudad, prueba de ello nos relata el doctor Parra Márquez en su obra Sitios, Sucesos y Personajes Caraqueños, la cual relata que el 19 de marzo de 1834 “se organizaron unos toros coleados para celebrar el onomástico del general José Antonio Páez, después de un opíparo almuerzo que se obsequió éste a la sombra del famoso Palo Grande que dio su nombre a la esquina, y acto en el cual abundó, además de carne de ternera, guasacaca, casabe, yuca y jojotos; amén del guarapo fermentado, mistela, ron, caña blanca y otras bebidas embriagantes”.

Vale destacar que los toros coleados contaban con una manga de coleo itinerante comprendida entre las esquinas de Capuchinos y Palo Grande, siendo la parroquia San Juan lugar donde habitaron los más famosos diestros en la actividad taurina de Caracas.

Antes de definir a Palo Grande como esquina destacamos que previamente fue un sector caracterizado por una plazoleta contentiva del frondoso matapalo, hecho que pudimos confirmar en el Plano de Caracas de 1897 elaborado por Eudoro Urdaneta y en otros mapas de finales del siglo XIX.

Con motivo de conmemorarse el Centenario de la Independencia de nuestro país, en el año de 1911 la colonia Italiana de la ciudad donó una escultura alusiva a la liberad de Venezuela y se sustituyó el nombre de Palo Grande por el de Plaza de la Libertad, nombre que se puede verificar en el plano de 1919 elaborado por el ingeniero Ricardo Razetti. Esta estatua permanece hasta nuestros días.
(continuará)

Parroquia Adentro:
Julio González Chacín. Fundador †
Renny Rangel Salazar.
Ricardo Rodríguez Boades
Gabriel Torrealba Sanoja
parroquiadentro@gmail.com