La vuelta más fuerte de América

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La Vuelta al Táchira en Bicicleta, que en estos días se realiza bajo estrictas medidas de bioseguridad, está conceptuada como una de las más fuertes de América por las rutas de ascenso y los premios montaña que tienen la mayoría de las etapas. Por tales características, en toda su historia, los ganadores, hasta ahora son aquellos ciclistas conocidos como escaladores.

En esta ocasión son cuatro las etapas de mayor dureza. La tercera que se corrió entre la localidad merideña de Zea, que está a 810 metros sobre el nivel del mar y la meta estuvo colocada en la población tachirense de La Grita, cuya ubicación está a 2.125 metros de altura. La quinta, entre Santa Ana, sobre 725 metros y la llegada en Pregonero a 1.260 metros.

La sexta, se trazó desde el caserío de Los Almendros, con 625 metros hasta la Casa del Padre, una localidad donde convergen los municipios tachirenses Lobatera, Michelena, Andrés Bello y José María Vargas, a una altitud de 2.320 metros. La séptima, entre Ureña, con 310 metros de altura, San Antonio y Cerro El Cristo, situado en la población de Capacho, con 1.518 metros. Allí está ubicada la escultura del Cristo Rey, es la penúltima jornada y son muchos los corredores, que al sentir el cansancio, se retiran.

FIGURAS HISTÓRICAS

Esta ocasión es propicia para recordar a grandes escaladores que marcaron pautas. El primero es el merideño José “Cóndor” Rujano, nativo de Santa Cruz de Mora, Mérida, es el único tetra campeón de la Vuelta, con triunfos en 2004, 2005, 2010, 2015 y tiene en su haber el tercer lugar del Giro de Italia en 2005.

La Vuelta, comenzó a realizarse en 1966. Fue ganada por el colombiano Martín Emilio “Cochise” Rodríguez, quien además se impuso en 1968 y 1971. Otro que posee tres títulos en el certamen, es el colombiano Álvaro Pachón, con ganancias en 1969, 1970 y 1974. Por su parte, Fernando Fontes, de origen portugués, corrió toda su vida deportiva con Venezuela y falleció en San Cristóbal, Táchira, se constituyó vencedor en las ediciones 1975 y 1976. Noel Vásquez, otro tachirense coronó en 2000 y 2001 y Manuel “Gato” Medina, oriundo de Aragua de Barcelona, Anzoátegui ganó en 2006, 2008 y 2011.

Uno que merece especial mención es Santos Rafael Bermúdez, nacido en Anaco, estado Anzoátegui, al ser el primer venezolano en ganar la competencia (1973), acabando con la supremacía de los colombianos que la dominaron al principio.

Ciudad ccs / Julio Barazarte